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La Patagonie chilienne
La Patagonie chilienne ou occidentale, se situe à l’ouest de la cordillère des Andes et se trouve sous la souveraineté chilienne. Actuellement et traditionnellement, la limite établie s’étend entre le parallèle 41,5º sud et le parallèle 56º sud, ce qui englobe administrativement la X région des Lacs, la XI région de Aysén du Général Carlos Ibañez del Campo et la XII région de Magallanes et de l’Antarctique chilienne qui ont pour capitales régionales respectives Puerto Montt, Coyhaique et Punta Arenas. Au Chili, la région Patagonie n’existe pas politiquement en soi, bien qu’il y est eu quelques années en arrière, une proposition pour renommer la région Patagonie à celle de Aysén. Cela dit, il faut mentionner que sur le plan touristique au Chili, en utilisant les limites septentrionnales employées en Argentine, on a souvent associer géographiquement la Patagonie à des territoires plus au nord que la limite traditionnelle définie par le Chili, pour promouvoir des régions qui s’étendent au sud de la rivière Bio-Bio.

Traditionnellement, la Patagonie chilienne est une région très montagneuse de glaciation et d’affaissement qui s’étend depuis le Seno de Reloncavi jusqu’à la Terre de Feu. Elle se caractérise par une étroite surface côtière, une cordillère de la Côte fortement pressionnée par la tectonique ayant provoqué son affaissement et celui des plaines intérieures, une cordillère patagonienne continentale avec ses rivières et ses lacs, ses glaciers patagoniens du Pacifique, une cordillère patagonienne insulaire découpée en canaux de type fjords, des archipels, des iles, des ilots, et finalement les hautes terres de la froide steppe magellanique.

Les rivières patagoniennes se forment à travers les pluies torrentielles qui tombent sur la partie andine et se caractérisent pour avoir des cours d’eau irréguliers. Dans la X région se trouve les rivières Puelo, Yelcho et Palena ; dans la XI région les rivières Cisnes, Aysén, Bravo, Pascua et Baker, ce dernier ayant le plus grand débit de toutes les rivières du Chili. Ils présentent tous cela dit les mêmes caractéristiques.

Les rivières de la XII région sont en général plus courts dû à l’intense glaciation que subit la région. Les plus importants sont : Pérez, Pénitente, San Juan, Azopardo, Yendegaia, Eusebio Lillo et Gabriel González Videla. Au sud du parallèle 47º sud, dans la Cordillère des Andes se trouve les champs de glace nord et sud.

 





 
       
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