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Carretera Austral

La Carretera Austral (Ruta CH-7) es una carretera chilena, que se encuentra en la Zona Sur y en la Zona Austral de Chile. En su recorrido actual de 1.240 kilómetros une Puerto Montt con Villa O'Higgins, siendo la principal vía de transporte terrestre de la XI Región de Aisén y de la Provincia de Palena en la X Región de Los Lagos, permitiendo su conexión con el resto del territorio del país.

La Carretera Austral es también conocida como la Carretera Presidente Pinochet o la Carretera Longitudinal Austral Presidente Pinochet, nombre dado originalmente.

Debido a las complicadas características geográficas del territorio, en el que predominan los Andes Patagónicos, lagos, turbulentos ríos y la presencia de campos de hielo, la construcción de la Carretera Austral está en permanente reparación aún cuando la mayor parte de sus tramos están operativos. Por otro lado, gran parte de la ruta carece de pavimentación.

Su construcción se inició en 1976 por orden del Régimen Militar, siendo uno de los proyectos más costosos y ambiciosos de todo el siglo XX en el país. El trabajo de miembros del Ejército de Chile habilitaría los diferentes tramos de la ruta a lo largo de los años 1980 permitiendo la conexión de la Patagonia chilena con el resto del país tras años de aislamiento. La carretera, sin embargo, aún no está completa y varios tramos deben ser recorridos a través de transbordadores, principalmente en la parte septentrional de la provincia de Palena, entre Hornopirén y Caleta Gonzalo. En 2007, el Ministerio de Obras Públicas anunció la modernización de la ruta, pavimentando 330 kilómetros entre Chaitén y Coihaique y la construcción de la ruta terrestre entre Hornopirén y Caleta Gonzalo, cruzando el Parque Pumalín.

Trazado

La carretera recorre distintos parajes de la región, pasando por climas lluviosos como lo es en la zona de Puerto Cisnes, rodeado de bosques y lagos, más hacia el sur la carretera bordea el Lago General Carrera, por más de 100 kilómetros.

Una vez cruzado el desagüe del Lago General Carrera, la carretera se va bordeando el río Baker hasta la balsa ubicada al norte de Cochrane, posteriormente hacia el Sur, después de Cochrane, la carretera atraviesa bosques, lagos, ríos, casas de pobladores de la zona, etc. hasta llegar a Puerto Yungay, en donde se toma una barcaza, que permite atravesar la zona de Río Bravo, para continuar viaje hasta el punto final, en la localidad de Villa O'Higgins.

 

 



 
       
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